Sonntag, 28. April 2013

The house shelters day-dreaming, the house protects the dreamer, the house allows one to dream in peace. ― Gaston Bachelard



Houses are still a motif which I try to work on. Lately I am experimenting a lot with wood. Similar to paper, wood is a vivid material which changes when times goes by. When book pages start to yellow and spines begin to break, I always can feel the life which is in this material. An old book is always a haptic, olfactory and visual experience. So is a piece of wood, which over the years attains its very own patina. In German we use the term, that wood “is working”, meaning that this material is alive, always changing and reacting to its environment.
The similarity of paper and wood made me think about how to combine them in one piece of work. And because in our houses we are surrounded both by wood and books, I created these houses, made of old wood, used book pages, old spines and fabric….I like these first attempts and I will surely continue thinking about other forms and motifs! 

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Häuser sind weiterhin ein Thema, das mich in meiner Werkstatt beschäftigt. Die letzte Zeit experimentiere ich auch mit Holz. So wie Papier, ist Holz ein lebendiges Material, das sich im Laufe der Zeit verändert. Wenn die Seiten eines Buches anfangen zu vergilben und die Buchrücken anfangen zu brechen, fühle ich immer das Leben, das diesem Material innewohnt. Ein altes Buch ist immer ein haptisches, olfaktorisches und visuelles Erlebnis.  Genauso wie ein Stück Holz, das im Laufe der Jahre seine ganz eigene Patina und Brüche bekommt. Im Deutschen gebrauchen wir ja auch den Begriff, daß Holz „arbeitet“, da es ein lebendiger Werkstoff ist, der sich immer verändert und auf seine Umgebung reagiert.
Diese „Verwandschaft“ zwischen Papier und Holz war für mich auch der Grund darüber nachzudenken, wie ich diese beiden Materialien verbinden könnte. Und weil wir in unseren Häusern ja von Holz und Büchern umgeben sind, habe ich ein paar Häuser kreiert aus altem Holz, gebrauchten Buchseiten, alten Buchrücken und Stoff...ich finde sie für den Anfang schon ganz schön und denke bereits über weitere Formen und Motive nach!






I am actually reading: Elizabeth George, Believing the Lie
Ich lese gerade: Elisabeth George, Glaube der Lüge 

Sonntag, 21. April 2013

Bookends...

Nearly a year ago I wrote about bookends, the wonderful song by Simon&Garfunkel: "Old Friends" and my handmade bookend-houses....
This weekend I worked on a new idea: bookends made of upcycled books and wood....

Soon available in my e-shop....

Freitag, 19. April 2013

MADE IN GREECE !



Today I had an unpleasant conversation with one of my Greek wholesalers. Of course, as a wholesaler, he wants to buy very cheap and resell with a good profit. Some of my creations would then be sold at a very high price in the stores. This is the reason why I insist some time now, that most of my products can absolutely not be sold through a wholesaler, but only directly from my manufacture….
However, it is true, that producing in Europe nowadays has become a difficult business. Most of the big companies produce in China or India, because of the low costs. But is this an answer for a country like Greece which needs urgently local production and exports? I just don't want to give up on myself and believe that producing handmade goods in Europe is a business without any future (as this wholesaler claimed)...

Greece was always a country with countless small manufactures, which fulfilled the needs of its local costumers. When the financial crisis hit the country, a lot of these small businesses had to close, because they couldn’t compete against the cheaper imported products. Today it is hard to keep a small manufacture alive, but I still won’t give up. I have to adjust myself to the new conditions. One of these adjustments is to start my own brand and to turn down any wholesaler, who wants to beat down the prices, so he can sell with a good profit...no matter if the producer can bear such low prices in the long run. 
Whatever, I am working hard these days on my e-shop and I still want to believe that my future costumers will support our efforts !!!



Sonntag, 14. April 2013

Enjoy your youth. You'll never be younger than you are at this very moment.― Chad Sugg



Sitting in my small room in the basement of my apartment, which I am going to turn into my own tiny workshop at home, I am working on some more home decor items and simultaneously I am watching the wonderful movie "A Room with a View", based on the novel by E. M. Forster.(http://www.youtube.com/watch?v=pd1_zKPjlog). 
Do you remember this? It was released in the midst 80ties. I remember to have watched it with enthusiasm, it was not so long ago that I had stayed myself two semesters in Toscana for my Italian studies in 1980 and 1982, and I still think, this was one of the most precious periods of my life. Watching today this movie, it made me think about my youth....were did it go?
What an odd thought is this, you might say…but don’t you sometimes remember your early years, the years which might have influenced your life forever? 

In my case these utterly defining moments were my sojourn in Italy. I remember nearly every moment, every location…it was the first time I was in another country for more than one month. It was the first time I was totally on my own. This was a huge experience for a 20 years old girl, in those days….(without any cell phones and computers!). It was my time of deliverance, my time of building an own opinion about life, of what I wanted to do….
As for most of us, things turned out different in the end. I met my husband and instead of living in beautiful Italy as planned, I ended up in Greece – still beautiful yet! I haven’t regretted these changes of plans, but I always remember with great gratitude and also melancholia these months in Florence and Siena. If not leading me to a life there, they still provided me a generally open minded view on life and people, my love for Italian literature and Renaissance art, and this was more I could exspect then...  
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Ich sitze gerade im Souterrain meiner Wohnung, im kleinen Zimmer, das ich als meine ganz persönliche, winzige Werkstatt herrichten will. Ich arbeite mal wieder an einigen Dekoartikeln, die ich in meinem E-shop anbieten will. Und gleichzeitig sehe ich mir am Laptop einen wundervollen Film an: Zimmer mit Aussicht, nach dem Roman von E.M.Forster. Erinnert Ihr Euch daran? Er kam Mitte der 80er Jahre in die Kinos, und ich erinnere mich, daß ich ihn mit so viel Enthusiasmus gesehen hatte, war es doch nicht lange her, daß ich selbst 1980 und 1982 einige Monate in der Toscana verbracht hatte für mein Italienisch-Studium.
Als ich diesen Film jetzt sah, dachte ich unwillkürlich darüber nach, wo meine Jugend geblieben ist...
Welch komische Gedanken sind das nun wieder, werdet Ihr sagen. Aber erinnert Ihr Euch nicht auch manchmal an Eure Jugendjahre, die Jahre, die vielleicht Euer ganzes weitere Leben beeinflußt haben?
Für mich waren die Monate in Italien die absolut einflußreichste Zeit meiner Jugend. Es war das erste Mal, daß ich länger als einen Monat im Ausland war, es war das erste Mal, daß ich ganz auf mich allein gestellt war....ohne Handy oder Computer natürlich in jenen Jahren! Und das war sicherlich eine einschneidende Erfahrung für eine 20-Jährige damals... Ich erinnere mich noch an fast alles. Es war die Zeit meiner Befreiung, die Zeit, in der ich mir darüber klar wurde, was ich mit meinem Leben anfangen wollte....

Natürlich ist dann alles doch anders gekommen -  wie für die meisten von uns. Ich habe meinen Mann kennengelernt, und statt im schönen Italien zu leben ,wie ich mir erträumt hatte, bin ich in Griechenland gelandet...(trotzdem auch sehr schön)! Ich habe diesen so anders gearteten Lebenslauf nicht bereut, aber ich erinnere mich immer mit großer Dankbarkeit und auch Melancholie an meine Zeit in Florenz und Siena. Es hat mir die Augen geöffnet, es hat meine Liebe für die italienische Literatur und die Kunst der Renaissance geweckt, es hat mich dem Leben und den Menschen gegenüber offener gemacht, und das war mehr als ich damals erwarten konnte!


I dedicate this post to my beloved daughter who is experiencing her youth right now! May she find her own way of living! And may she never regret her past!

Samstag, 13. April 2013

Books make great gifts because they have whole worlds inside of them. And it's much cheaper to buy somebody a book than it is to buy them the whole world! ― Neil Gaiman

These days I am working on new creations for my upcoming e-shop. This made me think about the importance of presents. We all love to get a present and most of us also love to present a person we like. The best thing about making a present is for me the procedure of thinking about the presentee. It can give us a hard time to find a suitable present for someone we don't know well! But if the present is for a friend, it is a joy to chose a gorgeous gift. In these cases I really spend a lot of time thinking about the right one...
My preferred gift shops are of course book stores. But sometimes I cannot find a book that really "matches" or this friend is not a passionate reader.  As I have my workshop, countless materials and - sometimes - good inspirations, I prefer then to produce presents by my own...this means of course that I am the worst costumer for gift shops!!!
On the other hand, I create a lot of gift items, hoping that people will eventually buy them! How weird is that!!!
Nevertheless I would like to show you some of my latest suggestions for making a present:
                                                            
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Während der letzten Tage beschäftige ich mich vor allem mit neuen Kreationen für meinen baldigen e-shop. Und dabei dachte ich darüber nach, wie wichtig Geschenke sein können.
Wir bekommen natürlich alle liebend gern Geschenke, aber ich glaube, daß es auch eine große Freude sein kann, jemanden zu beschenken. Das Beste am Schenken ist für mich immer die ganze Prozedur des Nachdenkens über den zu Beschenkenden. Wir kennen das ja alle: wenn man jemanden nicht gut kennt und ein Geschenk finden muß! Einfach schrecklich!
Aber umso erfreulicher ist es immer, ein Geschenk für einen guten Freund auszusuchen. Wenn es um so ein Geschenk geht, denke ich wirklich lange darüber nach, womit ich eine Freude machen könnte.
Meine bevorzugten Geschenkeläden sind natürlich Buchhandlungen. Aber nicht immer findet man wirklich das Richtige oder der Freund ist nicht gerade eine begnadete Leseratte. Dann entscheide ich mich immer dafür, das Geschenk selbst zu machen, da ich ja über eine Werkstatt mit unzähligen Materialien und -manchmal- auch gute Ideen verfüge. Das bedeutet natürlich, daß ich notgedrungenermaßen ein schlechter Kunde für Geschenkeläden bin!!!  Andererseits stelle ich aber viele Geschenkartikel her, für die ich selbst Käufer suche....das ist schon verrückt!!!
Wie auch immer, ich wollte Euch heute einige meiner letzten Geschenkideen vorstellen:

Decoration for a girl's room

Home Decor - Heart made of Copper
Letter Racks - Hedgehogs made of upcycled books...
There is still the whole world inside of them!

A butterfly for your home....

Vintage-style notebooks....

A crown for a newborn "Little Prince"!

                

And here we go again:

I am actually reading: Julien Green, Les Pays Lointains (1987)
Ich lese gerade: Julien Green, Von fernen Ländern

Samstag, 6. April 2013

...and everything collapses. - Colette

It's so curious: one can resist tears and 'behave' very well in the hardest hours of grief. But then someone makes you a friendly sign behind a window, or one notices that a flower that was in bud only yesterday has suddenly blossomed, or a letter slips from a drawer... and everything collapses.

Thinking about grief, I found today this quote by Colette. She expresses pretty well my actual condition...( I just miss my Mom so much).
And because I am very interested in visual arts (and not only literature), I started to think about the way how some Renaissance artists achieved to express this feeling of grief in their artworks. I would like to share with you some of these masterpieces, which during Renaissance were of course mostly inspired by religious themes. Grief or mourning was then often a theme in paintings or sculptures depicting the lamentation over the dead body of Christ. Looking at some of these artworks closely, I noticed details, which depict the different moments of grief: when you are speechless, when you have to cry out, when you feel paralyzed, when you feel that you are falling apart, when you are moved to tears....
I know that there are more enjoyable things to write about in a blog, but I think that death and grief are parts of our life.....And I remember a paper I had to write once about the depiction of death in Renaissance Art. This is why I came up today with this issue... In my sudden moments of grief I remembered some artworks which had impressed me deeply during my research.


Between these pictures you will find the details of two masterpieces, which represent in my opinion perfectly the two ways of grief as Colette described them: the moments when you cannot resist tears  and the moments when everything collapses totally silently in your heart....

Niccolo dell'Arca, Lamentation, Santa Maria della Vita, Bologna

Michelangelo Buonarotti, Pieta, Basilica of Saint Peter, Rome

I dedicate this post to all of you who have lost someone beloved, someone special to you....